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Columna: El optimismo golpeó fuerte al País del Cobre en la Primera Guerra Mundial – Daily Mining Gazette


Para el verano de 1914, los desarrollos y avances en las tecnologías de vapor, molienda y minería se combinaron para romper todos los récords de producción anteriores para las minas de cobre del Lago Superior.

En el eje, la mayoría de los polipastos de engranajes de fricción de segundo movimiento más antiguos fueron reemplazados por polipastos de acción directa mucho más grandes y potentes. En estos polipastos modernos, llamados bobinadores en Cornualles, el tambor de elevación estaba conectado al motor o motores, haciéndolos más eficientes y seguros. También podrían trabajar juntos; Mientras que el tambor gira en una dirección, puede soltar una roca cargada en el eje mientras simultáneamente baja y se vacía en la mina.

Estos polipastos más grandes y potentes también aumentaron en gran medida el tamaño de los contenedores para aumentar el tonelaje de rocas en los pozos/rockhouses. Los contenedores con una capacidad de cinco toneladas fueron reemplazados por contenedores con una capacidad de seis, ocho e incluso diez toneladas, a menudo izándolos a velocidades de hasta 30 millas por hora.

El pozo/rockhouse también recibió un importante rediseño, configuración e ingeniería para aumentar la eficiencia en ese departamento. Se izó un contenedor de rocas cargado hasta el nivel superior del edificio, donde se arrojó sobre una rejilla de hierro, llamada grizzly, que se colocó en ángulo. Cuando se vació el contenedor, la pequeña roca cayó entre las barras del Grizzly y en un contenedor de almacenamiento de varias toneladas debajo. Grandes rocas rodaron y se deslizaron desde el oso pardo hasta las trituradoras de mandíbula que esperaban. Cuando las rocas se han triturado lo suficiente, caen al fondo de la trituradora y al mismo recipiente de almacenamiento.

El fondo del depósito de almacenamiento, elevado por encima de las vías del tren, estaba equipado con rampas con compuertas que se controlaban con aire comprimido. Los conductos y sus compuertas se diseñaron con tal precisión que cuando se abrían las compuertas, podían permitir que los vagones de roca que pasaban por debajo se llenaran con tal velocidad y eficiencia que no era necesaria una parada de la locomotora durante el proceso. La producción en la mina ahora coincidía con la velocidad a la que los molinos de sellos podían recibir y procesar la roca de la mina.

La mina Quincy informó en enero de 1910 que se había reconfigurado el método de manipulación de roca en la casa de roca n.º 8 de esa empresa, lo que resultó en un costo operativo de menos de tres centavos por tonelada tratada. Durante el año 1910, el informe anual indicó que se había instalado una trituradora de rocas de 12 x 18 pulgadas en el No. 6 Rockhouse. “Se necesita una gran cantidad de piedra triturada para triturar roca pobre, para lastrar vías férreas y para hormigón en minas, molinos y fundiciones”.

La tecnología subterránea también ha mejorado, particularmente en el área de perforadoras neumáticas. El informe anual de los directores de Calumet and Hecla Mining Company de 1912 informó que:

“Después de dos años de experimentar con diferentes tipos de máquinas perforadoras, la perforadora de un solo hombre de Lennar-Ingersoll se adoptó como estándar para esta carga, y estas máquinas se están introduciendo lo antes posible. El resultado es un aumento en el trabajo de los mineros”. salarios y una reducción de los costes de deriva y parada.

Al estallar la Gran Guerra, las minas del Lago Superior producían más cobre que en cualquier momento anterior de su historia.

Sin embargo, la alta producción de minerales tuvo un costo. El cobre no era un recurso renovable; Las altas ganancias entregadas hoy llegaron a costa del futuro de la mina. Calumet y Hecla, la mina más próspera de la región, ya habían visto una rápida disminución en el contenido de cobre en Hecla Branch, el extremo sur de su mina. Un resumen de las operaciones de la empresa para 1904 comentaba:

“Los nuevos descubrimientos del año pasado en el cinturón de conglomerados en la vecindad del pozo Red Jacket han sido insatisfactorios. Se ha observado una disminución de alrededor del quince por ciento en la mina de roca en ese distrito. Continúan los trabajos de corte de la extensión sur de nuestra llanura cuprífera. Hemos abandonado todo trabajo de exploración en el pozo No. 12 Hekla (nuestra abertura más al sur) y estamos sacando los pilares del pozo No. 11 Hekla, sin haber desarrollado un lecho rocoso de valor desde la abertura más profunda de ese pozo. A fines de 1914, la remoción de los pilares y arcos del pozo había progresado desde la superficie hasta el segundo nivel superior. Sin embargo, todavía había licencia para presumir en el informe anual de ese año. Para ese año, la empresa todavía produjo 53.691.562 libras de cobre. La veta del mundialmente famoso Conglomerado Calumet se estaba quedando sin cobre lentamente.

El presidente de la empresa, Alexander Agassiz, no se preocupó por esto a principios del siglo XX. Él estaba al tanto de todo el material de cobre que todavía estaba ligado a los relaves en los molinos de sellos de C&H, que se había ido acumulando desde 1868. La búsqueda de la molienda, molienda y otras técnicas más eficientes para afirmar que el cobre estaba en marcha y arrojaba resultados positivos.

Por supuesto, los directores de las empresas mineras colocaron sus operaciones en la cima de sus prioridades, pero aun así mantuvieron un sentido de responsabilidad con sus trabajadores en Michigan, así como con las comunidades que construyeron.

Pueblos como Calumet, Laurium, South Range, Houghton, Hancock, Lake Linden, Ahmec y otros desarrollaron extensos distritos comerciales que proporcionaban a los residentes bienes que de otro modo solo podrían obtener a través de empresas de pedidos por correo como Sears. Hubo excepciones. Otras comunidades de molienda como Redridge, Edgemere, Beacon Hill y Freda nunca tuvieron tiendas operadas por sus empresas matrices, lo que hicieron solo por necesidad.

El estallido de la Gran Guerra en agosto de 1914 interrumpió el mercado mundial del cobre, lo que obligó a las empresas a reducir drásticamente las operaciones mineras, lo que provocó reducciones drásticas en las horas de trabajo y los salarios. Sin embargo, como siempre ocurre en tiempos de guerra, el mercado se recuperó rápidamente y la minería se reanudó a tiempo completo a principios de 1915.

Si bien el precio del cobre aseguraría altas ganancias durante la guerra, y las empresas tenían la maquinaria y la tecnología para producir cantidades récord de cobre, lo que seguía siendo incierto era la mano de obra suficiente para alcanzar la cuota establecida por los directores de las minas. La escasez de mano de obra había sido un problema al que se enfrentaban las empresas mineras desde la huelga laboral de 1913, cuando miles de los mejores trabajadores de la región abandonaron el distrito para buscar trabajo en otras industrias.

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Marc Valldeperez

Soy el administrador de marcahora.xyz y también un redactor deportivo. Apasionado por el deporte y su historia. Fanático de todas las disciplinas, especialmente el fútbol, el boxeo y las MMA. Encargado de escribir previas de muchos deportes, como boxeo, fútbol, NBA, deportes de motor y otros.

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