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Fallece Robin Wagner; Escenógrafo visionario prepara Broadway



Robin Wagner, el renombrado escenógrafo de Broadway que creó los mundos escénicos de “The Producers”, “Angels in America”, “Crazy for You”, “Hair”, “Dreamgirls” y muchos más, pintó “A Chorus Line” en black creó Valor y Mirrors, y una vez encerró a Mick Jagger en el centro de un loto de cromo para el Tour de las Américas de 1975 de los Stones, murió en su casa de Manhattan.

Wagner, que murió mientras dormía el 29 de mayo, tenía 89 años.

Su producción teatral fue asombrosa. Entre 1961 y 2012, dirigió 63 obras de teatro y musicales de Broadway y recibió premios Tony por las producciones originales de Broadway de “The Producers”, “On the Twentieth Century” y “City of Angels”, según su hija Christy Wagner Lee. Sus otros siete espectáculos le valieron nominaciones a los premios Tony.

La versatilidad de su trabajo fue igualmente impresionante. para larry gelbert “Ciudad de Angeles,” Un thriller de comedia musical sobre detectives privados, cine y romance de Hollywood, se le ocurrieron 46 cambios de escena, uno cada tres o cuatro minutos. El decorado de “A Chorus Line” era tan mínimo, le gustaba decir, que una vez que agregas la línea blanca en el piso, “tienes que hacer el espectáculo. Puedes hacerlo en el estacionamiento”.

“Vuelve a Shakespeare”, solía decir Wagner a menudo. “En las primeras siete líneas de ‘Hamlet’, aprendes todo lo que necesitas saber: el lugar, la hora, el clima, la situación y los nombres de todos los personajes. Comienzo con el principio de que todo tiene su lugar en el escenario Si no se supone que debe estar allí, puede deshacerse de él.

“Robin Wagner fue un verdadero artista y un intérprete que se encontró en el mayor aliado de las artes: el teatro musical”, dijo el director y coreógrafo ganador del Tony. susana stroman, colaborador frecuente. “Tuve la suerte de haber trabajado con Robin muchas veces como director y coreógrafo en programas como ‘Crazy for You’ y ‘The Producers’. Era un maestro en el diseño de escenarios que impulsaban la trama y constantemente. Ella tenía el alma de un bailarín, apropiado para el hombre que diseñó “A Chorus Line”.

Wagner también diseñó decorados de ballet, incluido uno para el ballet “Double Feature” de Stroman en el New York City Ballet. Sus óperas se representan en la Ópera Metropolitana, la Ópera Real Sueca, la Ópera Estatal de Hamburgo, la Ópera Estatal de Viena y la Ópera Real de Covent Garden.

Alto y elegante, Wagner solía vestirse como si fuera a trabajar en una oficina, no en un teatro. Sus zapatos bien lustrados hacían sonar las virutas de madera donde se ensamblaban los juegos, y su chaqueta deportiva y su corbata contrastaban con los jeans que usaban la mayoría de sus colegas.

pero wagner Idea como un artista “Cuando estoy leyendo el guión, puedo ver cómo encaja y cómo pasas de una escena a otra”, dijo en un momento. “Creo que eso es lo que hace que los diseñadores sean diseñadores: ven las cosas de cierta manera. Los escritores miran las palabras y los párrafos: nosotros vemos pequeñas imágenes”.

Robin Wagner nació el 31 de agosto de 1933 en San Francisco. Su padre era guardián de un faro, su madre concertista de piano de Nueva Zelanda, y recuerda haber asistido a 25 escuelas tanto en los Estados Unidos como en Nueva Zelanda durante su juventud. Solía ​​ir al cine cuando era niño, dijo, pero no hacía obras de teatro. Cuando era un adolescente que intentaba impresionar a su novia bailarina, una vez se ofreció como voluntario para pintar zapatos de punta en la ventana del estudio de su maestro, descubrió que en realidad podía dibujar y fue a la escuela de arte.

Nunca estudió formalmente diseño teatral. Wagner dijo: “Fui a la escuela de arte y estudié dibujo, comencé a comprar libros sobre teatro y a escabullirme detrás del escenario”. “Pero nunca tuve una formación formal en diseño. Me enseñaron los directores.

Se fue de San Francisco a Nueva York en 1957 con un amigo. “Llegamos a la antigua terminal de la calle 34 a las 5 de la mañana”, le dijo una vez al público del teatro, “y en un momento queríamos ir a Broadway. Así que corrimos a Times Square y tomamos un café para poder ver la amanecer en Shubert Alley”. No sabía si alguna vez sería capaz de trabajar en teatro en Nueva York, pero era la calle de mis sueños. Y todavía me emociono cuando camino por esa calle.

Pronto comenzó a trabajar fuera de Broadway. Trabajó en 27 espectáculos fuera de Broadway y dice que resultó ser un excelente campo de entrenamiento cuando comenzó el movimiento teatral regional. Logró encontrar trabajo para Oliver Smith, quien diseñó “Brigadoon” y el original “My Fair Lady”, el primer espectáculo de Broadway de Wagner. Pasó cinco años con Smith y dice que aprendió todo sobre música de él.

Wagner escuchó a sus directores. El mayor problema para un escenógrafo, le dijo Wagner a The Times, “es cómo entras en la mente del director y haces que el barco gobierne. Él es el capitán. Tú eres el ingeniero que arroja carbón al motor”.

Wagner usó a menudo la metáfora del barco. Miró programas con directores como capitanes y “el capitán siempre tiene razón. Tiene que haber una sola visión. Si no puedes darle vida a su visión, el programa no funcionará. Es como un latido del corazón”.

“Hay 1.000 partes móviles. Y justo cuando crees que estás encima, una parte explota y tienes que reconstruirla. Es como una sopa burbujeante y tratas de bailar con ella”. Hagámoslo. Pero nunca se sabe cuándo se va a desbordar y todo el mundo tiene hambre.

Sus tres hijos han trabajado en las artes. Su hija Christie, llamada así por el personaje central de “The Playboy of the Western World”, la obra en la que estaba trabajando, ha sido directora y productora desde que nació y a menudo trabaja con él. Su hijo, Kurt, es diseñador de iluminación arquitectónica y su hija mayor, Leslie, llamada así por Leslie Howard, es pintora.

Cuando se le preguntó por qué todos se involucraron en las artes en algún momento, Christie respondió que “era algo que le entusiasmaba, y detrás del escenario era un lugar cómodo. Nos llevó a la tienda y vimos los ensayos. Mi primer espectáculo fue ‘Hair ‘ cuando tenía 5 años. Nos llevó a la tienda para ver el paisaje y al estudio de pintura. No tenían un estudio cuando éramos pequeños, así que siempre estábamos cerca”.

A mediados de los años 70, su estudio de diseño estaba en medio del departamento familiar, recordó su segunda esposa, la productora de cine y teatro Paula Wagner. “En retrospectiva, fue genial poder ver la evolución de su proceso. Brillante es una palabra que usamos con demasiada liberalidad, pero se aplica a Robin en todos los sentidos. Él es igual a espectáculo y simplicidad”. un espectáculo Literalmente redefinió lo que era el diseño de escenarios.

Más tarde, Wagner trabajó en un estudio de Sunny Corner en 890 Broadway, un lugar donde durante años se ensayaron musicales de Broadway. Las pinturas antiguas estaban en los cajones, los planos estaban garabateados en las paredes y los modelos estaban cuidadosamente ensamblados en los estantes, ya sea encima o debajo de la mesa.

David Peterson, ahora diseñador escénico en el Metropolitan Opera, fue asistente de estudio de Wagner durante 27 años, hasta 2017 cuando Wagner cerró la oficina. “Robin trabajó con los mejores en el negocio”, dijo Peterson. “No solo los directores sino también los coreógrafos, los otros diseñadores, las tiendas. Como solucionador de problemas, era único. Era muy inteligente. Se puso a trabajar y, al igual que otros grandes profesionales, hizo que pareciera fácil”.

No fue fácil, dijo Neil Mazzella, director ejecutivo de Hudson Scenic Studios en Yonkers, quien realizó 22 espectáculos de Broadway con Wagner. “Cada vez que hacía un programa, se desafiaba a sí mismo y a todos los que formaban parte de él. No todos los desafíos que nos dieron funcionaron, por ejemplo, la pista de baile de ‘Fiebre del sábado por la noche’ y el alto brillo en el techo fue una pesadilla, pero lo hicimos de todos modos.

Wagner fue un ávido investigador y lector. Sus estanterías estaban llenas de libros sobre todo tipo de temas. Y para programas orientados al cine como “City of Angels”, calculó que se sentó a ver 100 películas, algunas de ellas seis o siete veces, para empaparse de la atmósfera.

Las películas y los libros fueron solo el comienzo. Su hija Leslie dijo que por toda la casa había rocas que recolectó en sus viajes de investigación, a menudo a lugares exóticos. Cada uno estaba etiquetado de dónde provenía, como la roca que trajo de un viaje de investigación a Israel para “Jesus Christ Superstar”. A menudo compartía sus diapositivas de investigación, rocas e historias con su familia.

Durante varios años, Wagner también organizó una reunión llamada Bartender Bash, donde invitaba a personas de restaurantes y bares a su apartamento, donde él y su hijo Kurt los esperaban. “Fue una gran noche”, recordó su compañera de mucho tiempo, Susan Koval. “Era un gran narrador. Las personas que trabajaban con él a menudo le tenían miedo, pero a todos les encantaba trabajar con él.

A Wagner le sobreviven su pareja, Susan Koval, y sus hijos, Kurt Wagner, Leslie Wagner y Christy Wagner Lee, y una nieta, Clementine Lee.

Barbara Isenberg es la autora de “Making It Big: The Diary of a Broadway Musical” y ex redactora del Times.



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Antea Morbioli

Periodista con 2 años de experiencia en diferentes medios. Cubro noticias de entretenimiento, cine, programas de televisión, celebridades, deportes, así como todo tipo de eventos culturales para MarcaHora.xyz desde 2023.

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