Música

George Benjamin, premio Fronteras del Conocimiento por modernizar la ópera – La Vanguardia


Un gran renovador del lenguaje operístico se lleva este año el XVI Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de Música y Ópera. El compositor, director de orquesta y catedrático en el King’s College de Londres Sir George Benjamin ha impresionado al jurado de este galardón dotado con 400.000 euros por “su extraordinaria aportación y su impacto en la creación contemporánea en los ámbitos de la música sinfónica, la ópera y la música de cámara”. El acta del premio que se galla en Bilbao destaca de Benjamin que ha logrado “modernizar el lenguaje operístico, proponiendo nuevas estructuras narrativas y manteniendo una dramaturgia emocional que conecta y conmueve al público del siglo XXI”

El autor de Written on Skin o Lessons in Love and Violence, por mencionar dos títulos que se han estrenad en el Liceu y el Teatro Real, posee un lenguaje musical “muy personal y reconocible” y es “capaz de comunicar con el público de manera directa, sin renunciar a una factura rigurosa y detallista en todos los aspectos compositivos”.


‘Lessons in love and violence’ de George Benjamin en el Gran Teatre del Liceu, con Josep Pons en el podio

A BOFILL / Otras Fuentes

El secretario del jurado, Víctor  García de Gomar, director artístico del Liceu, añade que es “probablemente el nombre más representativo de la música contemporánea, que todavía está en un momento creativo importantísimo; cada título nuevo que presenta en su catálogo es esperado por el mundo, especialmente en las óperas: cada cuatro o cinco años está escribiendo una nueva ópera, y con esta cadencia y su enorme calidad, consigue que se genere esta expectativa”.

El galardonado ha atendido a este diario desde la campiña francesa y se ha manifestado “conmovido” por ser considerado merecedor de “semejante premio”. “El hecho de que venga de España significa mucho para mí porque soy un gran admirador de la  cultura musical en España y de lo que ha pasado en este país en los últimos 40 años en cuanto a la música clásica”.

Benjamin se encuentra ahora en un periodo interpretativo, a punto de colaborar como director con la Orquesta Gulbenkian en Lisboa y viajando más que nunca con nuevos proyectos. Este verano estrena en Aix-en-provence su cuarta colaboración con Martin Crimp como libretista: Picture a day like this, una fábula iniciática de atmósferas sutiles y cambiantes que sigue la búsqueda de una joven por demostrar que la felicidad existe. 

La composición me secuestra literalmente durante al menos dos años. En este periodo sólo tengo la pieza en la cabeza, a veces incluso mientras duermo”


George Benjamin

“No, no compongo en estos periodos, porque la composición me secuestra literalmente durante al menos dos años. En este periodo sólo tengo la pieza en la cabeza, a veces incluso mientras duermo. Es una forma muy solitaria de vivir, pero luego trabajo con músicos de todo el mundo. Ahora con la Mahler Chamber y también con la Orquesta del Concertgebouw. Es un contraste maravilloso: mientras compongo, encontrar la solución de una pequeña parte de la pieza me puede tomar siete semanas, mientras que dirigiendo tomas decisiones en microsegundos”.

La pasión por la clásico le llegó viendo un filme musical de Walt Disney, Fantasia (1940). Escuchar allí Beethoven, Stravinski y Mussogrsky fue una sacudida. Y no sólo me volví intolerante hacia cualquier otra música, sino casi hacia cualquier otra cosa en el mundo. Esa música me parecía mucho más hermosa, maravillosa, emocionante y profunda que todo lo que había conocido hasta entonces“, asegura el premiado.

“Es cierto que soy de una generación visual y que los estímulos visuales externos a la música pueden a menudo ayudarme a crear estructuras, atmósferas y estados de ánimo -añade-. Estoy abierto al cine, la fotografía y la pintura, pero al final es la música en si misma, el ritme, las líneas, la harmonía, la forma… lo que  me emociona y el resto es secundario. Lo que realmente me encanta es tocar los materiales de la música”.

George Benjamin dirigiendo en el Real

George Benjamin dirigiendo en el Real

Javier del Real / Teatro Real

Un momento transformador de su juventud fue conocer a Olivier Messiaen en una audición en 1976. “Hace más de 30 años que nos dejó, pero sigo echándole de menos. Y aprendí mucho de él, en términos de técnica como de modelo de artista, pero también su forma de vivir y de amar la música; era contagiosa. Me he alejado mucho de su mundo ahora, lo cual es absolutamente correcto, y es lo que él querría como profesor. Pero su impacto en mí y lo que le debo es indescriptible”. Y la admiración era mutua, pues Messiaen, que se convirtió en su profesor en en el conservatorio de París, le consideraba “el Mozart de su tiempo”.

Ya en 1980, su pieza orquestal Ringed by the Flat Horizon era interpretada en los Proms de Londres por la BBC Symphony Orchestra. A sus 20 años ería el compositor más joven en ser programado en este festival. Dos años después, Sir Simon Rattle le estrenaba At First Light (1982) con la London Sinfonietta.

Fue Pierre Boulez quien, estudiando Benjamin en el IRCAM, le introdujo en la creación más vanguardista en términos de tecnología e instrumentos inusuales. Y curiosamente su gran aportación a la ópera se hizo esperar. No encontraba el colaborador necesario, aquel Da Ponte que tuvo Mozart. “Porque yo no iba a poder hacer como Wagner y unos pocos más, que es escribir el texto y la música. Necesitaba encontrar a esa persona con la que se estableciera la química”, explica al otro lado del hilo telefónico. 

Yo buscaba un colaborador para hacer ópera e hice algunas entrevistas en España. Y una de ellas fue con ¡Arthur Miller! Pero yo no estaba preparado”

Curiosamente, uno de los primeros intentos se produjo estando en España. “Gracias a mi gran amigo y defensor Josep Pons, que me invitó a dirigir la Orquestra del Teatre Lliure, pude conocer a una quincena de personas. Corría 1990 o 91. Yo buscaba un colaborador para hacer ópera e hice algunas entrevistas. Y una de ellas fue con ¡Arthur Miller! Él estaba muy interesado en colaborar y recuerdo un titular de La Vanguardia diciendo que haríamos algo juntos. Pero no sucedió”. “¿Por qué? Quizás él era ya mayor y yo sólo tenía 30 años. Y seguramente no funcionó con nadie porque yo aun no estaba listo para colaborar. Ahora me doy cuenta. Tenía que desarrollarme más”. 

El milagro se produjo cuando con 45 años conoció a Martin Crimp. Ahí apareció lo esencial entre autor y compositor, que “es crear la tensión”. “Parte de la química con Martin es que no somos iguales, compartimos detalles y fascinación por la estructura y por explicar historias, a él le encanta la música y habría sido un pianista genial, y es capaz de darme unas estructuras concisas, personajes interesantes… y me reta en muchos sentidos, tanto estéticamente como estructuralmente… es como jugar al tenis. Creamos una tensión muy valiosa. Me considero muy afortunado porque yo soy muy perfeccionista, soy difícil, tanto para mí mismo como para los demás”. 

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George Benjamin dirigiendo  ‘Everyone Sang’ de Helen Grime.

Terceros

En esta edición se recibieron 42 nominaciones. El galardonado fue nominado por Santiago Serrate, director de orquesta y profesor en el conservatorio de Barcelona y en la Escuela Reina Sofía. El jurado de esta categoría ha estado presidido por Gabriela Ortiz Torres, compositora y catedrática de Composición en la Universidad Nacional Autónoma de México (México); y a parte de Víctor García de Gomar como secretario ha contado con los vocales Mauro Bucarelli, Silvia Colasanti, Raquel García-Tomás, Pedro Halffter Caro y Joan Matabosch.

Los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, dotados con 400.000 euros en cada una de sus ocho categorías, reconocen e incentivan contribuciones de singular impacto en la ciencia, la tecnología, las humanidades y la música, en especial aquellas que amplían significativamente el ámbito de lo conocido en una disciplina, hacen emerger nuevos campos o tienden puentes entre diversas áreas disciplinares. 


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Maricel Chavarría






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Marc Valldeperez

Soy el administrador de marcahora.xyz y también un redactor deportivo. Apasionado por el deporte y su historia. Fanático de todas las disciplinas, especialmente el fútbol, el boxeo y las MMA. Encargado de escribir previas de muchos deportes, como boxeo, fútbol, NBA, deportes de motor y otros.

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